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谢纪(养心公)的传说 [2012-12-10 ]

谢纪(养心公)的传说
拾金不昧
韓江从北往东到南,沿古城潮州奔向大海。
城南堤围旣是抗洪的屏障,也是通往四乡六里的大道。家住城南的养心公年轻时在南堤顶摆了一个凉茶摊,贩卖凉茶补贴家用。
有一天,东凤乡举人郑某赴京考中进士荣归故里。主仆俩路经南堤的凉茶摊,养心公迎了上来,高兴地对郑进士说“等了你们数百天了,终于找到失主了!”他双手捧着四封银子交还郑进士。
原来郑进士入京赴考时曾在凉茶摊歇脚饮茶,不慎遗下两百両银子。由于失主远行,养心公只好代为保管。
郑进士连声赞扬养心公拾金不昧,看到他卖茶辛苦,便把银子赠送给养心公做生意。养心公有了本钱,便开了一个米店。他善于经营,只几年功夫,便攒到“第一桶金”。
家景逐渐富裕,养心公开始做善事。
当时的广济桥东畔用杉木架桥梁,由于年之失修,铁钉锈蚀、桥板凹凸不平。养心公捐资请人修整桥板,加固护栏。百姓往返广济桥安全了。
养心公看到乡间学校经费紧张,教师修束无着,房舍破漏,便创办义学,让穷人孩子安心读书。
他还拨专款施棺赠葬,使死者入土为安。

重价田
有一年,饶平有人急于用钱,把几亩田卖给了养心公。
卖田者收到银子,匆匆赶回家。可是到了家门口,却发现银子丢了,不敢入门。他家里人等着钱救急,却总是等他不回来,便到处找他。
后来养心公知道了这件事,便叫家里人如数再给卖田人一次卖田钱。卖田者大喜过望,到处称赞养心公慷慨仁义。
后人便把这块田地叫为“重价田”。

梁上君子
有一天,一个小偷混进养心公家中,藏在屋顶梁上窥视,等候亱间下手。
养心公发现了,和颜悦色地说“梁上君子,你下来说话吧。有什么难事,我帮助你。”小偷下来了。养心公谆谆善诱,劝他“为人在世,应循规蹈矩,有益于世!”。
当养心公知道他为生计所逼而铤而走险时,送他若干银両,帮他渡过难关。这个小偷有了本钱做生意,(一说到了南洋谋生)发达起来。
为感谢恩人,在养心公初度时,他备了贺礼署名“梁上君子”,向养心公祝寿。

布衣乡贤
有一年潮州干旱,颗粒无收。莫知县开仓济贫,还用自己的俸银帮助穷人。可是旱情不见好转,不得不动用朝廷库银一仟二佰両。
当地士绅富商召集襄助会筹集捐款,帮助莫知县填补库。
这一年养心公正逢“鼓盆之叹”(潮俗指“死老婆”,继室陈氐夫人去世),他不顾悲痛,仍然关心世事。
开会当天,养心公衣着朴素、轻车简从来到会场。
“他也来捐银?”,“最多出二両就不错了。”有人看不起他,嘲讽着。
会议开始了,主持者说明因由,众人你二十両我三十両地认捐,多者也有捐五六十両的。热闹一阵之后,会场便静了下来。主持者统计一下,总共有五百八十両,还差一大半呢!怎么办?大家面面相观。
这时,养心公不慌不忙地说:“诸位大人的捐银还未过半,差六百二十両,就全由草民补齐吧。”
接着他让跟随来的人拿出十二封,每封五十両的银子,又掏出二十両碎银,凑足六百二十両呈上。
与会士绅富商十分惊讶,议论纷纷。在场的莫知县更感动得说不出话来。这件事传开,人们称养心公为“布衣乡贤”。
“牛屎饼”
养心公捐银的义举,引起莫知县的关注。他了解到养心公正逢“鼓盆之叹”,决定将最小女儿莫存氏许配给养心公做继室。
居于深闺的莫存氏也为养心公乐施好善的美德所感动,遵从父命,甘为谢家媳妇。
新婚之日,两位前妻陈静勉、陈淳仪遗下的八个儿子一起跪拜后娘(养心公两位陈氏夫人各生了四个儿子,后来镛十六岁去世,故传世只有七房。除三房在惠来、四房在佛山之外,其余都在潮州郡南)。养心公对莫夫人说,“你就选一个做你的儿子吧。”莫夫人十分大度,她说:“我是谢家媳妇,他们都是我的孩子。”
当时最小的鉴只满周岁,镛只有三岁,蓥七岁,其余的也未能自立。她毅然承担起抚养这些孩的重担,无怨无悔。等到孩子长大,嫁娶已毕,莫夫人五十岁逝世。
莫夫人的墓在南门麦园(现南春中学后面),过去每逢清明扫墓,无论谢氏子孙还是外姓男女,每人都可分到两块大饼,称“牛屎饼”。
牛屎虽陋,渾身是宝。可以沤肥,可以烧火……
广施“牛屎饼”,多么慷慨,又多么朴实!这不正是纪念了莫夫人最好的形式吗?

(谢典烈供稿、谢楚銮编校)

作者:谢典烈供稿、谢楚銮编校)
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